地面に落ちたお金を受け取れない

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今日は仕事で外出していました。猛ラッシュというほどではないけれど、ギュウッと押される程度の混雑具合の電車に乗りました。これだけ混んでいると、人のバッグの底が服に触れたとか、靴を踏まれるとか、なにもかも諦めがつきます。

仕事は午前中で終わり、ちょうどお昼どき。どこかでごはんを食べて帰りたいと思いましたが、トイレに行きたくなるかも?という心配があり、まっすぐ帰りました。自由にトイレに行ければ、こんな我慢もしなくて済むのですが、仕方ありませんね。

 

最寄り駅に着いたら、トイレはまだ大丈夫そうだったので、マクドナルドで食事をすることにしました。注文を済ませ、支払いをしたそのときです。

レジの店員さんが、おつりの硬貨を落としたのです。そして、それを拾うとそのまま差し出してきました。

 

目の前で地面に落ちたお金。私は、受け取れませんでした。

 

お金なんて、普段いくらでも地面に落ちているんだから、そういうお金がまわり回っているんだから、いま落ちたばかりだからといって、特別に汚いわけじゃない。頭の中で自分を説得しましたが、どうしても手が出ません。店員さんは不思議そうな顔をしています。

やっとのことで私がとった行動は……「お金を変えてもらえますか?」と言うことでした。

当然、「意味がわからない」という顔をされました。私は、必死で説明します。

いま、お金を落としましたよね?落ちたお金は汚いから触れないんです。他のお金と変えてもらえませんか?

店員さんは「申し訳ございません」と謝ってくれましたが(悪くないのに!)、やはりよくわかっていない様子でした。落としたお金を持ったまま他の人に相談に行き、なぜか別のレジからお金を出そうとしています。

違うの、その落としたお金を横において、レジの中に入っている違うお金をお釣りとして渡してくれれば、それでいいの!!

そう言いたかったのですが、そもそも落ちたお金を受け取れなかったこと、それを店員さんに言ってしまったことが自分でもショックで、それ以上は何も言えませんでした。

店員さんは、他の店員さんと何やら相談していましたが、しばらくして戻ってくると「失礼いたしました」と言ってお釣りを差し出しました。

お金は、変えてくれたのかわかりませんでした。他のレジを開けた気配もなかったので、何も伝わっておらず、そのまま同じお金を渡されたように見えました。

それ以上を確かめることはできず、そのまま受け取りました。お財布の中が汚れるように感じました。

店員さんには、頭がおかしい人だと思われたでしょうね。本当に申し訳ないです。

 

そのお金はマクドナルドを出た後で、買物をして使いきりました。700円だったのですが、700円分を買うというのが難しく、こっちで100円、あっちで100円という風に。

お財布の中のお金と見分けがつかなくなるので、途中から手に握りしめていて、それも気持ち悪かったです。

ばかなことをしてしまったと、後悔の思いでいっぱいです。でも、もう一度あの状況になっても、やはり今の私には受け取ることができずにフリーズしてしまうでしょうね。

私にとって、あらゆる地面はトイレの床と一緒なのですから。

 

帰り道、風が強いので木の葉やコンビニ袋が風に舞っていました。

あの木の葉が体に当たるのも耐えられないんだろうか?コンビニ袋が足に当たるのはどうだろう?

もちろん、両方とも嫌です。でも、地面に落ちたものを拾うよりは、マシなような気もします。

手で触るというのが、つらいんですね。汚いものを触ったら手が汚れて、その手で荷物を触ったり、いろいろしなくてはいけないのが、我慢できない。水洗いでいいから、手を洗いたくなってしまいます。

公園に行くと落ち葉や松ぼっくりを拾っていた私は、どこに行ってしまったのでしょう。

 

そういえば、最近、外出していても、物を落とさないかと緊張しています。バッグはもちろん、バッグから物を出し入れするときも気を遣いますし、電車の中でスマホを見ていても、落とさないようにギュッと握っています。気を張るので、外でスマホを取り出す時間が短くなっています。

地面に落ちた物くらい、パンパンとはたけば大丈夫。そう思えるようになりたいです。

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